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罪恶之城的骑士:雷蒙德·钱德勒为何被作家们如

来源:网络整理 人气:次浏览 发布时间:2020-03-25

“能和雷蒙德·钱德勒来上一段风流韵事该是多么愉快!”在《爱上雷蒙德·钱德勒》中,玛格丽特·阿特伍德的开篇头句便是如此直接,文章的一半都在想象自己与钱德勒该怎样来上一段风流韵事,通篇几近堪称露骨的情书。

在20世纪的文学家里评选万人迷,雷蒙德·钱德勒绝对遥遥领先。他也是世界文学史上唯一一位以侦探小说步入经典文学殿堂的作家。他不仅开创了新的侦探小说流派,还与希区柯克等一起开创了好莱坞的“黑色电影”。

不唯阿特伍德,连村上春树的毕生目标都是写出托尔斯泰与钱德勒合二为一的经典小说,甚至自2006年起亲自动手翻译他的七部长篇。伟大而苛刻的诗人奥登曾多次表达赞誉,尽管钱德勒以冷嘲热讽无情地回应着。赞誉他的大作家里,还有加缪、艾略特和奥尼尔。即使后来在好莱坞混迹,钱德勒也能通吃希区柯克和比利·怀尔德两大导演,合作缔造的“黑色电影”部部大爆;他的助手,则是日后获得诺贝尔文学奖的美国作家威廉·福特纳。

1888年,钱德勒出生于芝加哥,那是个资本主义放任扩张的黄金年代。嗜酒如命的父亲摧毁了钱德勒的童年,不到十岁便遭到父亲的遗弃,先后与母亲一起移居爱尔兰和英国。曾经当过一段时间的公务员,但他没干多久便立马辞职不干了,理由是“一想到要脱帽向领导致意,就觉得自己被人猥亵了一般”。他也曾混迹新闻媒体圈,干过新闻,写过评论,还想过当个诗人,但都不尽人意。一战爆发后,钱德勒应征加入加拿大军队,后又加入英国皇家空军,被送往法国前线战场。在硝烟炮火的惨烈生还下,心理无法承受的他开始疯狂酗酒。战事结束后,在美国的石油公司里,他从记账员做到了副总裁,但因酗酒、旷工和自杀未遂而被辞退。

1933年,钱德勒开始尝试写短篇小说。六年后,他的第一部长篇《长眠不醒》甫一出版便获得了潮水般的赞誉。在二十多年的写作生涯中,他一共留下了七部长篇和二十多部短篇。除去作为侦探小说家的钱德勒外,他还是好莱坞电影史上的金牌编剧,与希区柯克、比利·怀尔德等导演合作,缔造了好莱坞式黑色电影,两度提名奥斯卡金像奖。他的小说《长眠不醒》,不仅奠基了“硬汉派”侦探文学的经典招牌,还为随后的城市犯罪小说和当代好莱坞惊悚片提供了不朽的典范。《漫长的告别》一出版便斩获爱伦·坡奖,成为20世纪美国文学黄金时代四大杰作之一,与《了不起的盖茨比》《太阳照常升起》《在路上》齐名。

尽管他的小说和电影让人惊叹不断,但他自己的一生却过得凄凉孤独,婚姻生活也是一地鸡毛。然而,他笔下的私家侦探菲利普·马洛,好比柯南·道尔笔下的福尔摩斯和阿加莎·克里斯蒂笔下的波洛,成为了文学与电影中的不朽形象;不仅如此,就像都柏林之于乔伊斯巴黎之于波德莱尔一样,钱德勒用侦探的方式为我们切开了洛杉矶的毛细血管和美国城市的细胞。在他孤苦凄凉地独自去世后,出版商们用这样一句话来纪念他:“如果你想要了解美国,就在地铁里读钱德勒吧。”

钱德勒何以成为钱德勒?“硬汉派”侦探小说是如何在美国文坛崛起的?菲利普·马洛与芝加哥为何成为钱德勒笔下的书写对象?还有,我们在最开头提到的:雷蒙德·钱德勒为何至今被作家们如此尊崇?他到底有着怎样的魅力,何以坐拥粉丝无数,让这么多名家们毫不吝啬自己的赞誉之辞?近期,第一部中文版钱德勒传记《罪恶之城的骑士:雷蒙德·钱德勒传》由南京大学出版社引进出版,为我们展现钱德勒传奇而凄凉的一生,既有风花雪月的罗曼蒂克史,也有纠葛不断的好莱坞往事。

以下文字整合自《罪恶之城的骑士:雷蒙德·钱德勒传》中文版的前言和后记,稍有改动。

《罪恶之城的骑士:雷蒙德·钱德勒传》,[英]汤姆·威廉斯著,陶泽慧译,南京大学出版社2020年1月版

雷蒙德·钱德勒过世已有六十余年,然而时至今日,他的七部长篇小说仍旧被很多人阅读和热爱,他的读者群体仍旧在日益扩大。他笔下的英雄菲利普·马洛也仍旧矍铄,因为本杰明·布拉克(约翰·班维尔的笔名)和劳伦斯·奥斯本分别在2014年和2018年创作了一部以马洛为主角的小说。

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